• Page Views 160

Erdogan wins Turkey referendum as opposition cries foul

Turkish President Recep Tayyip Erdogan narrowly won a historic referendum on Sunday that will tighten his grip on power, but the knife-edge result left the country bitterly divided and the opposition crying foul.

The sweeping constitutional changes approved in the vote create a presidential system that will grant Erdogan more power than any leader since modern Turkey’s founder Mustafa Kemal Ataturk and his successor Ismet Inonu.

The result could also have even wider implications for Turkey which joined NATO in 1952 and for the last half-century has set its sights on joining the European Union.

The ‘Yes’ campaign won 51.4 percent of the vote against 48.6 percent for ‘No’, the election commission said in figures quoted by state news agency Anadolu, in a count based on 99.5 percent of the ballot boxes. Turnout was a high 85 percent.

As huge crowds of flag-waving supporters celebrated on the streets, Erdogan praised Turkey for taking a “historic decision”.

“With the people, we have realised the most important reform in our history,” he added.

But opposition supporters in anti-Erdogan districts of Istanbul showed their dissatisfaction by bashing pots and pans with kitchen utensils to create a noisy protest. Hundreds also took to the streets in the areas of Besiktas and Kadikoy.

Supreme Election Board chief Sadi Guven confirmed that the ‘Yes’ camp had emerged victorious, but the opposition has vowed to challenge the outcome.

‘New page opened’

The referendum was held under a state of emergency that has seen 47,000 people arrested in an unprecedented crackdown after a failed military putsch against Erdogan in July last year.

In a nail-biting end to a frenetic campaign, the ‘No’ share of the vote climbed as more ballots were counted, after lagging well behind in the early count, but failed to overtake the ‘Yes’ votes.

“This is a decision made by the people. In our democracy’s history, a new page has opened,” said Prime Minister Binali Yildirim, whose job will disappear under the constitutional changes.

In a television interview on Friday Erdogan had predicted a far clearer victory saying polls showed a 55-60 percent share of the vote.

But voting patterns showed Turkey deeply divided over the changes, with the ‘No’ vote victorious in the country’s three biggest cities.

The ‘Yes’ vote held up strongly in Erdogan’s Anatolian heartland but the Aegean and Mediterranean coastal regions and Kurdish-dominated southeast backed the ‘No’ camp.

In a major disappointment for the president, the ‘No’ vote was just ahead in his hometown of Istanbul and in the capital Ankara and clearly ahead in the third city of Izmir.

A statement issued by European Commission head Jean-Claude Juncker and EU foreign affairs chief Federica Mogherini said that in view of the closeness of the result, the Turkish authorities need to seek the “broadest possible national consensus” for the changes.

Erdogan made relations with the EU a key issue in his referendum campaign, lambasting Brussels for failing to make progress on Ankara’s stalled accession talks and he accused Germany and the Netherlands of acting like the Nazis when they barred pro-government rallies.

‘Totally invalid’

Turkey’s two main opposition parties said they would challenge the results over alleged violations.

The pro-Kurdish Peoples’ Democratic Party (HDP) said it would challenge two-thirds of the votes, saying: “There is an indication of a 3-4 percentage point manipulation of the vote.”

Republican People’s Party (CHP) chief Kemal Kilicdaroglu said the actions of the election authorities “caused the referendum’s legitimacy to be questioned” insisting that the ‘No’ side had won at least 50 percent of votes cast.

“Believe me, this election is not over,” deputy CHP leader Erdal Aksunger told CNN Turk, quoted by the Dogan news agency. “This is totally invalid. We are declaring this here.”

The opposition had already complained that the referendum was conducted on unfair terms, with ‘Yes’ posters ubiquitous on the streets and opposition voices squeezed from the media.

Closely watched on Monday will be the initial assessment of the international observer mission of the OSCE Office for Democratic Institutions and Human Rights (ODIHR) and the Parliamentary Assembly of the Council of Europe (PACE).

‘Robust and muscular’

Erdogan again warned Brussels he would sign any bill agreed by parliament to reinstate capital punishment, a move that would automatically end Turkey’s EU bid.

If the opposition failed to support the bill, Erdogan said another referendum could be held on reinstating the death penalty.

Western reactions to the referendum will be crucial after Erdogan accused Turkey’s allies of failing to show sufficient solidarity in the wake of the failed coup.

Source: Daily Sun, Dhaka, Bangladesh

Please follow and like us:
0
Share

test

Next Story »

test

Leave a comment

LifeStyle

  • বেদানার গুণাগুণ

    15 hours ago

    ফলের দোকানে রূপের যাদুতে সবার প্রথমেই আপনার চোখ টানবে বেদানা। শুধু রূপের লালিমা নয়, সুমিষ্ট স্বাদে তার জুড়ি মেলা ভার। সেই সঙ্গে আছে নানা ...

    Read More
  • সকালে ৪৫ মিনিট হাঁটলে কমবে ডায়াবেটিসের ঝুঁকি!

    15 hours ago

    সামান্য একটু প্রচেষ্টাই কমাতে পারেন আপনার মৃত্যুর ঝুকি। গবেষকরা মনে করছেন, রোজ সকালে ৪৫ মিনিট হাঁটলেই ডায়াবেটিসের আশঙ্কা অনেকটাই দূরে সরিয়ে রাখা যাবে। এমনকি ...

    Read More
  • লিভার সুস্থ রাখে আপেল

    15 hours ago

    খিদে পেলেই তো হাতে তুলে নিচ্ছি বার্গার অথবা পিৎজা। পেট ভরলেই ভেবে নিই শরীরও ভরলো। যদিও, এটি খুবই ভুল ধারণা। আসলে এই ধরণের খাবারগুলি ...

    Read More
  • অবাধ যৌনতাও ক্যান্সারের কারণ!

    15 hours ago

    অবাধ যৌনতা থেকে মানব শরীরে নানা ধরণের সংক্রমণ ছড়িয়ে পড়ছে। এক গবেষণায় দেখা গেছে, ক্যান্সারের সঙ্গেও অবাধ যৌনতার সম্পর্ক রয়েছে। লন্ডনের জন্স হপকিন্স ব্লুমবার্গ স্কুল ...

    Read More
  • যৌনতায় আগ্রহ কমিয়ে দিচ্ছে স্মার্টফোন

    2 days ago

    যৌনতায় আগ্রহ কমিয়ে দিচ্ছে স্মার্টফোন। সম্প্রতি ব্রিটিশ সংবাদমাধ্যম টেলিগ্রাফের একটি জরিপে এ প্রমাণ মিলেছে। এছাড়া স্মার্টফোন ব্যবহারকারীর অধিকাংশ যৌন সম্পর্ক করার সময় তার ভিডিও ...

    Read More
  • অল্পতে চোখে পানি চলে আসা বিশেষ গুণের লক্ষণ : গবেষণা

    2 days ago

    মানুষের অনুভূতি ও আবেগ থাকা স্বাভাবিক। কারওর বেশি থাকে, কারও বা কম। কেউ আবার আবেগপ্রবণ হলেও তা সবার সামনে প্রকাশ করতে পারেন না। আবার ...

    Read More
  • সুস্থ থাকতে মাংসের বদলে খেতে পারেন মাশরুম

    2 days ago

    শরীর সুস্থ রাখতে ভারী ব্রেকফাস্টের পরামর্শ দেন বিশেষজ্ঞরা। আর সেই মেনুতে যদি মাশরুম থাকে তবে তো কথাই নেই। অনেক ক্ষেত্রে মাংসের বদলেও মাশরুম রাখার ...

    Read More
  • দ্রুত ওজন বাড়াতে খেতে পারেন যেসব খাবার

    2 days ago

    ওজন কমানোয় যেখানে প্রচুর মানুষ ব্যস্ত রয়েছেন, সেখানে কিছু মানুষ চাইছেন ওজন বাড়াতে। কিন্তু ওজন ঝড়ানোর মতোই কঠিন ওজন বাড়ানো। তাহলে কোন কোন খাবার ...

    Read More
  • শারীরিক নয়, মানসিক প্রতারণা দীর্ঘমেয়াদে প্রভাব ফেলে

    4 days ago

    শারীরিক নয়, বরং মানসিক প্রতারণা মানুষের জীবনে দীর্ঘমেয়াদে গভীরতর প্রভাব ফেলে। মিনু ভোঁসলে নামে ভারতীয় মনোবিদের এই গবেষণা নিয়ে নতুন করে আলোচনা শুরু হয়েছে। ...

    Read More
  • আপেল খাওয়ার ১০টি উপকারিতা

    4 days ago

    খিদে পেলেই তো হাতে তুলে নিচ্ছি বার্গার অথবা পিৎজা। পেট ভরলেই ভেবে নেই শরীরও ভরলো। যদিও, এটি খুবই ভুল ধারণা। আসলে এই ধরনের খাবারগুলো ...

    Read More
  • Read

    More