• Page Views 165

GENOCIDE 1971: Govt moves to get UN recognition

At the end of his ruthless massacre and war against an unarmed people, General Amir Abdullah Khan Niazi who led the Pakistan army in the killings, described the genocide of Bangalis in his book “Betrayal of East Pakistan” as “a display of stark cruelty more merciless than the massacres at Bukhara and Baghdad by Chengis Khan and Halaku khan or Jallianwala Bagh by the British General Dyer.”

The world hardly paid heed to the ruthless killings going on in Bangladesh in those long nine months. The tales of the macabre were told and retold by countless many here. And yet, the world did not have time to listen.

Forty-six years after the bloodbath that hardly left any family untouched, Bangladesh has finally taken initiatives to get recognition of the Pakistan army led genocide by the UN.

Ahead of Bangladesh observing March 25, the day when the Pakistan army unleashed its war machine against a sleeping population, as Genocide Day, the government will send two senior officials to the UN headquarters in New York and the United Nations Human Rights Council (UNHRC) headquarters in Geneva.

They will talk to senior UN officials to start the process of getting UN recognition of the Pakistani atrocity.

“This is a tall task, needing support from many,” Shahriar Alam, state minister for foreign affairs, told The Daily Star yesterday. “We will approach those countries like Russia, India and the UK which had supported our cause in 1971 so that these countries pass resolutions in their own parliaments to recognize the killings in Bangladesh as genocide.”

Shahriar said the foreign ministry has also set up a desk with two secretaries which will monitor the task.

The UN has recognized two massacres as genocide – the Holocaust and the Rwanda genocide.

Although the world leaders did not pay heed to the grisly murders in this part of the world, often considered as a backwater in the then geopolitical map dominated by the Soviet Union, China, Pakistan, India and Indo-China, concerns were raised by the world press at the time.

The New York Times in a piece in May of 1971 called the killing “one of the bloodiest slaughters of modern times.”

In April that year, New York Times, in an editorial headlined “Bloodbath in Bengal,” condemned Washington’s silence on what it called the “indiscriminate slaughter of civilians and the selective elimination of leadership groups in East Bengal.”

The Sunday Times published articles and editorials under headlines of “Genocide.”

The US Consul General in Dhaka, Archer Blood, sent a telegram to Washington headed with the phrase “Selective Genocide.”

The recently published book by Prof Gary Bass, based primarily on the declassified White House tapes, has been named as Blood Telegram: Nixon, Kissinger and a Forgotten Genocide.”

The then UN Secretary General, U Thant, on June 3, 1971, wrote to the President of the Security Council saying “The happenings in East Pakistan constitute one of the most tragic episodes in human history. Of course, it is for future historians to gather facts and make their own evaluations, but it has been a very terrible blot on a page of human history.”

But world leaders would not pay much attention to these pleas in the then complicated geo-politics. The onus of having it recognised internationally as genocide and for the dead to be recognised as victims of genocide fell on Bangladesh.

The cabinet yesterday at a meeting with Prime Minister Sheikh Hasina approved March 25 to be observed as Genocide Day, clearing all formalities to recognise the brutal genocide committed on this day in 1971.

On March 11, the Jatiya Sangsad passed a resolution to observe the day as Genocide Day.

From now on, the Government of Bangladesh will observe March 25 as Genocide Day.

“The foreign ministry has started efforts to have the day recognised internationally,” Cabinet Secretary M Shafiul Alam said in a press briefing after the meeting.

What significance will UN recognition have? First, it will officially document the atrocities of war against this population by a brutal regime. For humanity to move forward, it has strong significance. A crime has been committed and that has to be recognised as a crime. Otherwise, humanity will see recurrence of genocides. It is also a process of shaming the perpetrators.

Secondly, if Bangladesh takes forward charges against the Pakistani leaders and soldiers for war crimes in international courts, this recognition will help it happen as such recognition has been in the case of the Bosnian genocide.

Source: Daily Star, Dhaka, Bangladesh

Share

20 students die in freak tree accident in Ghana

Next Story »

9 deals on defence during PM’s visit

Leave a comment

LifeStyle

  • পঁয়তাল্লিশের পর সুস্থ থাকতে নারীর খাবার

    4 hours ago

    বয়সের সাথে সাথে মানুষের শরীরেও পরিবর্তন আসে। সেই পরিবর্তনের সঙ্গে খাপ খাইয়ে নিতে ও সুস্থ থাকতে হলে প্রয়োজন সতর্কতার। বিশেষ করে ৪৫ থেকে ৫৫ বছর বয়সের নারীদের ...

    Read More
  • পর্যাপ্ত ঘুম না হলে হতে পারে ৫টি বিপদ

    2 days ago

    ঘুম যে একটি অত্যন্ত গুরুত্বপূর্ণ শারীরবৃত্তীয় প্রক্রিয়া, তা আমরা সকলেই জানি। কিন্তু কাজের চাপে ও আরও নানা কারণে অবহেলিত হয় ঘুম। মনোবিদ হোপ বাস্টাইনের সাম্প্রতিক এক গবেষণা ...

    Read More
  • জেনে নিন পানি পানের সঠিক নিয়ম

    2 days ago

    পানি পানের উপকারিতা সম্পর্কে কম-বেশি আমরা সবাই জানি। কিন্তু পানি পান করার সঠিক নিয়ম সম্পর্কে জানেন কি? হ্যাঁ, পানি পান করারও নিয়ম আছে। এতে আপনার শরীরের অনেক ...

    Read More
  • যে কারণে হার্টের সুস্থতায় বাদাম খাওয়া জরুরি!

    3 days ago

    ইন্টারন্যাশনাল নাট অ্যান্ড ড্রয়েড ফ্রউট কাউন্সিলের করা এক গবেষণায় জানা গেছে হার্টকে চাঙ্গা রাখতে বাদামের নাকি কোনো বিকল্প নেই। বাদামের শরীরে উপস্থিত অ্যান্টিঅক্সিডেন্ট এক্ষেত্রে বিশেষ ভূমিকা পালন ...

    Read More
  • খালি পায়ে হাঁটলে কি হতে পারে জানেন?

    3 days ago

    একটা সময় ছিল যখন দাদা-দাদীরা প্রতিদিন সকালে উঠে খালি পায়ে ঘাসের উপর হাঁটতেন। তারা বলতেন, এইভাবে হাঁটলে নাকি শরীরে কোনও রোগ আসে না। তাদের দীর্ঘ জীবনের সিক্রেটটা ...

    Read More
  • চুল পড়া রোধ করবে পালংশাক!

    3 days ago

    শীতকালে শাক-সবজি বাজারে এসে গেছে। আর শীতের শাকের মধ্যে অন্যতম হচ্ছে পালং শাক। এটি যেমন খেতে ভালো, তেমনি কাজেও দারুণ। পালং শাক খাওয়ার রয়েছে নানান উপকারিতা। চলুন ...

    Read More
  • পর্নোগ্রাফিতে মাত্রাতিরিক্ত আসক্তি; হতে পারে অপূরণীয় ক্ষতি!

    3 days ago

    তথ্য প্রযুক্তির উৎকর্ষতা ও ইন্টারনেটের কল্যাণে গোটা বিশ্ব এখন হাতের মুঠোয়। কম্পিউটার অথবা স্মার্টফোনের একটি ক্লিকেই আপনি ঘুরে আসতে পারেন বিশ্বের যে কোনও স্থানে। প্রবেশ করতে পারেন ...

    Read More
  • পটলের পুষ্টিগুণ

    1 week ago

    পটল ভাজা হোক কিংবা পটলের ঝোল। অথবা দই পটল। এসব খেতে তো দারুণ লাগে। কিন্তু জানেন কি? পটল খাওয়া শরীরের পক্ষে কতটা ভালো? ১. পটলে ফাইবার থাকে ...

    Read More
  • যে উপায়ে ৪০০ পাউন্ড ওজন কমিয়েছেন এই দম্পতি

    1 week ago

    যুক্তরাষ্ট্রের ইন্ডিয়ানা অঙ্গরাজ্যের তেরে হাউত এলাকার বাসিন্দা লেক্সি রিড ও ড্যানি রিড দম্পতি। সম্প্রতি এ দম্পতি নিজেদের প্রচেষ্টায় প্রায় ৪০০ পাউন্ড ওজন কমিয়ে সাড়া ফেলে দিয়েছেন। জানতে ...

    Read More
  • চামচের সাহায্যে ১ মিনিটে ফুসফুসের রোগ নির্ণয়!

    1 week ago

    দৈনন্দিন জীবনে মানুষ নানা রকমের রোগ-বিরোগে ভুগে থাকে। কখনো পেটের সমস্যা আবার কখনো ফুসফুসের সমস্যা। এই রোগগুলি অবহেলা করতে করতেই বড় রোগ বাসা বাঁধে শরীরে। আবার সময়ের ...

    Read More
  • Read

    More