• Page Views 236

“Celebrate the holidays NOLA style”

“Crab cakes and hushpuppies can be made in advance, portioned and frozen. Then you can pan fry them up and they brown up really nicely.” Chef Dominic Raso

Surprise your friends by throwing a cocktail party with a twist this holiday season. Enough of the ho-hum usual cheese balls and stuffed olives; try serving Cajun and Creole favourites from the Big Easy to excite your guests.

Chef Dominic Raso has been cooking NOLA-style for 20 years. Having started his tenure in the kitchen here in London at the much-loved Latin Quarter in 1975, Raso moved west and enjoyed a successful career there until returning to London to open the Bourbon Street Cajun and Creole Kitchen and Bar two years ago.

He loves the openness of the kitchen culture in New Orleans, and chefs there respond by sharing recipes with him. Raso travels to the Crescent City often to enjoy some professional development time at that city’s famous eateries. He’s especially enamored of Chef Paul Prudhomme’s and Emeril Lagasse’s takes on good eating.

When setting the menu for Bourbon Street Cajun and Creole Kitchen and Bar, Raso followed the latter’s pattern. “Chefs like Lagasse are moving back to traditional Cajun-style food, like going back to using rice in jambalaya.” He explains that many New Orleans chefs reinvent traditional southern favourites and put their own stamp on it, like substituting pasta for rice in jambalaya and gumbo.

Fortunately, advises Raso, many of these traditional NOLA favourites can be made ahead so hosts have more time to enjoy their guests. “Crab cakes and hushpuppies can be made in advance, portioned and frozen. Then you can pan fry them up and they brown up really nicely,” he says.

Gumbo and jambalaya can not only be made in advance but this also lets their flavours meld. For a cocktail party, try serving them in tea or coffee cups with demitasse spoons to allow your guests to keep circulating as they savour.

To top off the evening with something sweet, a New Orleans favourite is Bananas Foster; try serving small portions in martini glasses.

Adult libations are also an important part of celebrating New Orleans style, and who better than to advise on what to serve than two of NOLA’s finest.

Sommelier Patrick Van Hoorebeek, of Patrick’s Bar Vin located in the heart of the French Quarter, says that the spiciness of a dish dictates its wine pairing, so white wine often goes nicely with hotter dishes. However, he enjoys turning that theory on its ear.

“One time I paired crawfish (which is a very spicy southern dish) and slightly chilled Chianti and it was the talk of the town; no one could believe it and they loved it,” he explains.

Likewise, pairing iconic cocktails – like Sazerac, one of city’s most famous drinks – is elemental to any Big Easy feast, according to celebrated mixologist Cheryl Charming, of the Bourbon O Bar, located right on Bourbon Street and is the party district’s finest drinking establishment.

Charming has a couple of tips for hosts to smooth their evening: serve two cocktails that feature different spirits as their bases and are different styles (not both creamy or fruity) to ensure that there’s something that everyone can enjoy. Serve them punch-style so guests can serve themselves. Have the bar and food service areas set up in different areas of your home to ensure good flow to the party.

Share
Next Story »

“Luscious lunches on lakeside patios”

Leave a comment

LifeStyle

  • কাঁচা পেঁপের উপকারিতা

    15 hours ago

    পেঁপে একটি অতি পরিচিত ফল। এটি সবজি হিসেবেও বহুল ব্যবহৃত হয়। পেঁপে দেশীয় ফলের মধ্যে উন্নত, মানসম্মত, সুন্দর ও লোভনীয় ফল। পেঁপে পাকা খেতে যেমন সুস্বাধু তেমনি ...

    Read More
  • শীতে ত্বকের যত্নে করণীয়

    15 hours ago

    দিনের দৈর্ঘ্য ছোট হয়ে আসার সঙ্গে সঙ্গে দিন দিন কমে আসছে তাপমাত্রাও। বাতাস শুষ্ক হয়ে যাচ্ছে, সঙ্গে সঙ্গে কমে যাচ্ছে ত্বকের গ্লো।এটাই শীতের পূর্বাভাস। তাই এখন থেকেই ...

    Read More
  • গ্যাসের সমস্যার নিরাময়ে অব্যর্থ কয়েকটি পরামর্শ

    15 hours ago

    গ্যাসের সমস্যায় কখনও ভোগেন না, এমন মানুষ খুঁজে পাওয়া দুস্কর। আসলে ছুটে চলা ব্যস্ত জীবন আর অগোছালো লাইফস্টাইলের কবলে পড়েছে মানুষ। আর তারই ফলশ্রুতি এই সব সমস্যা। ...

    Read More
  • অধূমপায়ীদের কি ফুসফুসের ক্যানসার হয়?

    2 days ago

    ধূমপান ফুসফুসের ক্যানসারের একটি অন্যতম ও প্রধান কারণ। যাঁরা দৈনিক ২ থেকে ৩ প্যাকেট সিগারেট সেবন করেন বা ২০-৩০ বছর ধরে ধূমপান করেন, তাঁদের মধ্যে ৯০ শতাংশ ...

    Read More
  • সিঙ্গাপুরে বাংলাদেশি ক্ষুদ্র নৃগোষ্ঠীর শিল্পীদের পরিবেশনা

    2 days ago

    সিঙ্গাপুরে বাংলাদেশ হাইকমিশনের উদ্যোগে স্থানীয় সিঙ্গাপুর-চাইনিজ সাংস্কৃতিক কেন্দ্রে বাংলাদেশি ক্ষুদ্র নৃগোষ্ঠীর শিল্পীদের অংশগ্রহণে পরিবেশিত হয়েছে সাংস্কৃতিক অনুষ্ঠান। গতকাল (১৭ নভেম্বর) শুক্রবার এই সাংস্কৃতিক অনুষ্ঠানের আয়োজন করা হয়। ...

    Read More
  • শীতের কাঁপুনিতে কমে ওজন

    2 days ago

    শীতের কাঁপুনি ওজন কমায়। কথাটি আষাঢ়ে গল্পের মত শোনালেও সত্যি বচন। সাম্প্রতিক এক গবেষণায় উঠে এসেছে এমনই এক তথ্য। মাস্টরিচ বিশ্ববিদ্যালের গবেষক মার্কেন লিচেনবেল্ট ও তার সহকর্মীরা ...

    Read More
  • ওজন কমানোর সহজ পথের খোঁজ দিল গবেষণা

    2 days ago

    ওজন বাড়ছে দিন দিন। মেদ কমাতে পছন্দের খাবার বাদ দিয়ে তিতে হচ্ছে। তবে নতুন গবেষণা বলছে, ‘বেশি খেলে বাড়ে মেদ’ এই ধারণা মোটেও ঠিক নয়। বেশি খাবার ...

    Read More
  • চা না কফি কোনটি বেশি উপকারী?

    3 days ago

    কারো কারো সকালটা শুরুই হয় কফি বা চায়ের কাপে চুুমুক দিয়ে। বিশ্বের সর্বাধিক ব্যবহৃত পানীয় চায়ের চাষ যদিও চীনেই সর্বপ্রথম শুরু হয়। তবে ‘ব্রিটিশদের কল্যাণে উপমহাদেশে এর ...

    Read More
  • হজম ক্ষমতা বৃদ্ধি করে তরমুজের বীজ

    3 days ago

    একাধিক গবেষণায় দেখা গেছে শরীরে গঠনে তরমুজ যতটা কাজে আসে, তার থেকে কোনও অংশে কম কাজে আসে না তার বীজ! তরমুজের বীজও সমান উপকারি। গবেষণা বলছে এতে ...

    Read More
  • চুল পড়া রোধে পেয়ারা পাতা

    3 days ago

    চুল পড়া এখন অনেকের নিত্য সমস্যা হয়ে দাঁড়িয়েছে। এ সমস্যা থেকে উত্তরণে আমরা কত কিছুই না ব্যবহার করে থাকি। অনেকেই ঝরে পড়া চুল নতুন করে গজানোর আশায় ...

    Read More
  • Read

    More