• Page Views 149

“Celebrate the holidays NOLA style”

“Crab cakes and hushpuppies can be made in advance, portioned and frozen. Then you can pan fry them up and they brown up really nicely.” Chef Dominic Raso

Surprise your friends by throwing a cocktail party with a twist this holiday season. Enough of the ho-hum usual cheese balls and stuffed olives; try serving Cajun and Creole favourites from the Big Easy to excite your guests.

Chef Dominic Raso has been cooking NOLA-style for 20 years. Having started his tenure in the kitchen here in London at the much-loved Latin Quarter in 1975, Raso moved west and enjoyed a successful career there until returning to London to open the Bourbon Street Cajun and Creole Kitchen and Bar two years ago.

He loves the openness of the kitchen culture in New Orleans, and chefs there respond by sharing recipes with him. Raso travels to the Crescent City often to enjoy some professional development time at that city’s famous eateries. He’s especially enamored of Chef Paul Prudhomme’s and Emeril Lagasse’s takes on good eating.

When setting the menu for Bourbon Street Cajun and Creole Kitchen and Bar, Raso followed the latter’s pattern. “Chefs like Lagasse are moving back to traditional Cajun-style food, like going back to using rice in jambalaya.” He explains that many New Orleans chefs reinvent traditional southern favourites and put their own stamp on it, like substituting pasta for rice in jambalaya and gumbo.

Fortunately, advises Raso, many of these traditional NOLA favourites can be made ahead so hosts have more time to enjoy their guests. “Crab cakes and hushpuppies can be made in advance, portioned and frozen. Then you can pan fry them up and they brown up really nicely,” he says.

Gumbo and jambalaya can not only be made in advance but this also lets their flavours meld. For a cocktail party, try serving them in tea or coffee cups with demitasse spoons to allow your guests to keep circulating as they savour.

To top off the evening with something sweet, a New Orleans favourite is Bananas Foster; try serving small portions in martini glasses.

Adult libations are also an important part of celebrating New Orleans style, and who better than to advise on what to serve than two of NOLA’s finest.

Sommelier Patrick Van Hoorebeek, of Patrick’s Bar Vin located in the heart of the French Quarter, says that the spiciness of a dish dictates its wine pairing, so white wine often goes nicely with hotter dishes. However, he enjoys turning that theory on its ear.

“One time I paired crawfish (which is a very spicy southern dish) and slightly chilled Chianti and it was the talk of the town; no one could believe it and they loved it,” he explains.

Likewise, pairing iconic cocktails – like Sazerac, one of city’s most famous drinks – is elemental to any Big Easy feast, according to celebrated mixologist Cheryl Charming, of the Bourbon O Bar, located right on Bourbon Street and is the party district’s finest drinking establishment.

Charming has a couple of tips for hosts to smooth their evening: serve two cocktails that feature different spirits as their bases and are different styles (not both creamy or fruity) to ensure that there’s something that everyone can enjoy. Serve them punch-style so guests can serve themselves. Have the bar and food service areas set up in different areas of your home to ensure good flow to the party.

Share
Next Story »

“Luscious lunches on lakeside patios”

Leave a comment

LifeStyle

  • এখন তো সময় খিচুড়ির!

    14 hours ago

    তুমুল বৃষ্টিতে সুউচ্চ কোনো ভবনে ব্যাটম্যান দাঁড়িয়ে আছে। সেখান থেকেই সে আলফ্রেডের প্রতি হুংকার ছেড়ে বলছে, ‘আলফ্রেড, খিচুড়ি চড়া।’ কিন্তু ঘটনাটি সিনেমা ...

    Read More
  • দাঁতের ব্যথা দূর করার কিছু ঘরোয়া উপায়

    16 hours ago

    দাঁত ও মাড়ির বিভিন্ন ধরণের সমস্যার কারণে হতে পারে দাঁত ব্যথা। যেমন- ক্যাভিটি, মাড়ির সমস্যা, দাঁতে ইনফেকশন, দাঁত দিয়ে রক্ত পরা, দাঁতের গোঁড়া ...

    Read More
  • পাকা পেঁপে মিষ্টি হলেও ডায়াবেটিস রোগীর জন্য ক্ষতিকর নয়!

    2 days ago

    ডায়াবেটিস মানেই সবরকম মিষ্টি খাবারকে বিদায় জানাতে হয়। এমনকি মিষ্টি জাতীয় ফলও খাদ্যতালিকা থেকে বাদ পড়ে। কারণ বেশিরভাগ লোকেরই ধারণা, মিষ্টি জাতীয় ...

    Read More
  • অ্যান্টিবায়োটিকের প্রভাবে জন্মগত ত্রুটি নিয়ে জন্মাতে পারে শিশু

    2 days ago

    প্রেগন্যান্সিতে দুর্বলতা, জ্বর বা ছোটখাট ইনফেকশন হওয়া খুবই স্বাভাবিক সমস্যা। এই সব ছোটখাট সমস্যায় চিকিৎসকের কাছে না গিয়ে অনেকে বাড়িতে অ্যান্টিবায়োটিক খেয়ে ...

    Read More
  • কেমন হওয়া উচিত সকালের নাস্তা?

    3 days ago

    সকালের নাস্তা আমাদের শরীরে সবচেয়ে বেশি প্রভাব ফেলে, কিংবা ভালো স্বাস্থ্যের জন্য সকালের নাস্তা অত্যাবশ্যকীয়- এমন কথা আমরা অনেকের কাছেই শুনেছি। কিন্তু, সকালের ...

    Read More
  • বেশি ঘুমের ক্ষতি অনেক

    3 days ago

    অনেকেই ছুটির দিনে বা অলস সময়ে খুব বেশি ঘুমাতে পছন্দ করেন। কেউ কেউ আবার কোনো কারণ ছাড়াই দীর্ঘক্ষণ বিছানায় থাকতে আসক্ত। কথায় ...

    Read More
  • ওজন কমাতে পানি

    4 days ago

    প্রতিদিন ৮-১০ গ্লাস পানি পানের ফলে অন্যান্য খাদ্য গ্রহণের চাহিদা তুলনামূলকভাবে কমে যায়। ক্যালরি সমৃদ্ধ খাবার ও পানীয় পানের প্রতিও ঝোঁক কমে ...

    Read More
  • অন্ধকারে স্মার্টফোন ব্যবহার ডেকে আনতে পারে ভয়ানক বিপদ

    5 days ago

    ঘুমাতে যাওয়ার আগে এবং ঘুম থেকে উঠে হাত চলে যায় ফোনের দিকে। রাতে ঘুমাতে যাওয়ার আগে ফোনের দিকে তাকিয়ে কাজ করতে করতে ...

    Read More
  • মাওয়া ঘাটে ইলিশ সকাল

    5 days ago

    লাল শার্ট পরা দশাসই চেহারার মাছবিক্রেতা। ‘বড় ইলিশ নেবেন?’ বলে ধরলেন এক ইলিশ। হাতে ধরা ইলিশটিও তাঁর মতোই দশাসই। ওজন কমসে কম ...

    Read More
  • থানকুনি পাতার ঔষধি গুণ

    6 days ago

    আপনার চারপাশে এমন কিছু ভেষজ আছে যেগুলো শুধু আপনার ব্যয়ই কমাবে তাই নয়, সাথে সাথে রোগ থেকেও পরিত্রাণ দিবে আপনাকে। থানকুনি এমনি ...

    Read More
  • Read

    More