• Page Views 264

Solar smile for farmers

Even two and a half years ago, worry over water for irrigation would cast a shadow on Uday’s hope for a good harvest.

In every Boro season, the farmer had to hire a diesel-run pump and buy diesel worth Tk 6,000 to grow crops on four bighas of land in Jhenidah’s Hardevpur, a village which had no electricity until last month.

Yet, the machine could not pump out enough water due to depleting water level there, leading to poor yield.

Like Uday Shankar Biswas, some 300 other farmers suffered the same fate every Boro season but things changed drastically after several solar powered pumps were installed in that remote village in January 2015.

Now, the farmers spend much less to get the water they need. This year, a bumper yield and a good profit brought a huge smile to their faces.
“Can you imagine many of our farmers harvested up to 40 maunds of hybrid paddy from a bigha of land? Our famers had never been that happy before,” said Uday.

Talking to The Daily Star, Nazmul Alam, another farmer, said the solar-driven pumps helped them grow three varieties of crop — Boro, Aman and Robi and the cost was comparatively low. To use the pumps, a farmer has to spend Tk 5,000 during the Boro season, Tk 1,400 and Tk 600 during the Aman and Robi seasons, he added.

Like in Jhenidah, thousands of other farmers across the country are getting benefits from such pumps, which are becoming popular day by day.

With the world leaning towards renewable energy, the use of solar energy has also increased considerably in recent times in Bangladesh as the energy is environment friendly and comparatively cheap, say experts.

The use of solar energy in irrigation is gaining popularity owing to cost-effective financing and an innovative business model. It has opened up a new door in the agriculture sector as farmers can boost their farming yields through irrigation round the year, they said.

In addition to benefiting the farmers financially, the pumps contribute to reducing the gradually increasing pressure on power supply grids.

Experts say electricity is the key to economic growth and development for a country like Bangladesh. And to reduce the burden on the national grid, the country needs to develop solar energy to meet the demand for fuel without affecting the environment.

“The use of solar energy in irrigation has a good prospect in Bangladesh,” said Siddique Zobair, member of Sustainable and Renewable Energy Development Authority (SREDA). “It [use of solar panel] is reducing the use of diesel and it is good for the environment.”

“Solar driven irrigation models are usually run by experts and as a result, use of water for producing per kg of paddy is relatively lesser than other irrigation systems,” he said.

Siddique said during the Boro season, the demand for water is high and solar irrigation could be of great help. He, however, said irrigation driven by electricity is cost effective compared to solar panels.

The SREDA member, however, said the country, like elsewhere in the world, has to go for renewable energy and better energy management.

According to the official data, Bangladesh’s capacity of power generation is around 15,000MW, and generation is some 9000MW, while the target is 20,000MW by 2020 and 40,000MW by 2030.

Of the amount produced now, renewable energy contributes around 1.5 percent though the government has a target of producing 10 percent electricity from renewable energy by 2020, Siddique said.

Many farmers have adopted cost-effective ways of farming. Solar driven irrigation systems is one such method. File Photo
However, imposition of 10 percent duty on solar panel, as proposed in the budget for FY 2017-18, may strike a blow to the plan, he said.

“If the duty comes into effect, our efforts will face troubles. We have to renegotiate all the contacts we have signed so far. Price of solar panel-driven electricity will increase too,” he said.

Abdul Matin, general secretary of Bangladesh Poribesh Andolon, an environment rights group, found the use of solar panel in irrigation “a very good initiative.”

“Solar energy is a dream for Bangladesh … It is good for the environment too,” he said. Matin, however, said there should be system for dumping batteries of solar panels, so that the environment was not harmed.

Solar energy-based irrigation project started in Bangladesh in 2010 and Infrastructure Development Company Ltd (IDCOL), a non-bank financial institution, bankrolls renewable energy projects.

IDCOL has so far installed 613 solar irrigation pumps and it has plans to install another 400 to 500 ones within this year, Md Enamul Karim Pavel, head of renewable energy of IDCOL, told The Daily Star yesterday.

“Demand for solar irrigation pumps is increasing day by day and we have plans to set up more than 1500 pumps within 2018,” he said. Pavel, however, said imposition of import duty may create problem.

“The programme is intended to provide irrigation facility to those who run pumps with diesel and thereby reduce dependency on fossil fuel,” he said adding that the World Bank and several other organisations were supporting the initiative.

Source: Daily Star, Dhaka, Bangladesh


7 dry fruits you should include in your diet to stay healthy

Next Story »

6.8% growth in 2017: World Bank

Leave a comment


  • নিম পাতার ৭টি জাদুকরী উপকারিতা

    1 day ago

    নিম একটি ঔষধি গাছ যার ডাল, পাতা, রস সবই কাজে লাগে। নিম একটি বহুবর্ষজীবী ও চিরহরিৎ বৃক্ষ। বাংলাদেশসহ ভারতীয় উপমহাদেশে ঔষধি গাছ হিসেবে নিমের ব্যবহার হয়ে আসছে ...

    Read More
  • ফুসফুসের কার্যক্ষমতা বাড়াবে যোগ ব্যায়াম

    2 days ago

    ফুসফুসের কার্যক্ষমতা বাড়াতে যোগ ব্যায়াম কার্যকর ভূমিকা রাখে। এক গবেষণায় দেখা গেছে,  ফুসফুসের ক্রনিক রোগাক্রান্ত রোগীদের ইয়োগার বা যোগব্যায়াম বেশ উপকারী। ‘ চেস্ট’ নামে একটি জার্নালে সম্প্রতি ...

    Read More
  • যে কারণে পায়ের উপর পা তুলে বসবেন না

    2 days ago

    অনেকেই আছেন যারা পায়ের উপর পা তুলে বসতে পছন্দ করেন। তবে বিজ্ঞানীরা বসার এ ভঙ্গিকে নিরুৎসাহিত করেছেন। কারণ এতে স্বাস্থ্যগত ঝুঁকি থাকে। বিজ্ঞানীরা জানান, খুব বেশি সময় ...

    Read More
  • পানিশূন্যতা পূরণ করবে যে খাবার

    5 days ago

    তীব্র গরমে শরীর থেকে ঘামের সঙ্গে প্রচুর পানি ঝরে যায়। তাই পানিশূন্যতা পূরণে যেসব খাবার ভূমিকা রাখে সেসব খাবার নিয়ে আলোচনা করা হলো : শসা : শসার ...

    Read More
  • হাঁটার উপকারিতা

    1 week ago

    সবচেয়ে সহজ ব্যায়াম হচ্ছে হাঁটা। হাঁটলে প্রাকৃতিকভাবে পাবেন সুস্থতা ও প্রাণবন্ত অনুভূতি। আরও রয়েছে শত উপকার। নিম্নে হাঁটার কিছু উপকারিতা তুলে ধরা হলো। সুস্থ হৃদপিণ্ড, সুন্দর জীবন ...

    Read More
  • সকালের ভালো নাস্তা সারাদিন মনকে প্রফুল্ল রাখে!

    1 week ago

    সকালের ভালো নাস্তা সারাদিনের ভালো কাজের জন্য মনকে রাখে প্রফুল্ল। তাই দিনের সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ খাবার সকালের নাস্তা। কিন্তু ডায়েট করার তাগিদে খাওয়ার তালিকা থেকে সকালের নাস্তাই ছেঁটে ...

    Read More
  • স্মৃতিশক্তি ও যৌনক্ষমতা বৃদ্ধি করে কালোজিরা

    2 weeks ago

    পৃথিবীতে কালোজিরা চিনে না এমন মানুষ খুঁজে পাওয়া কঠিন হবে। ক্ষীর, পায়েস, পান, পিঠাপুলিসহ বেশকিছু তেলেভাজা খাবারে ভিন্ন স্বাদ আনতে সচরাচর কালোজিরা ব্যবহার হয়।  কিন্তু শুধু খাবাবের ...

    Read More
  • ডিমের চেয়ে বেশি প্রোটিন রয়েছে যে ৫ খাবারে

    2 weeks ago

    আপনি খেতে খুবই ভালোবাসেন, তবে মোটা হয়ে যাওয়ার ভয়ে সব কিছু খেয়ে উঠতে পারেন না ৷ আবার প্রোটিনের কথাটাও তো মাথায় রাখতে হবে ৷ একমাত্র ভরসা সেই ...

    Read More
  • স্বাস্থ্যের সুরক্ষায় অবশ্যই ফুটিয়ে খেতে হবে দুধ

    2 weeks ago

    দুধ কাঁচা খাওয়া ভাল নাকি ফুটিয়ে খাওয়া ভাল, এ নিয়ে নানা মুনির নানা মত। নিজেদের আঙ্গিকে এটিকে ব্যাখ্যাও দিয়ে থাকেন। যে যাই বলুক সরাসরি গোয়ালঘর বা খামার ...

    Read More
  • যৌন জীবনে একঘেয়েমি পরকীয়ার কারণ!

    2 weeks ago

    বিশিষ্ট মনোবিদ অ্যাস্থার পেরেল জানান, দীর্ঘ সম্পর্কে একঘেয়েমি আসাটা খুব স্বাভাবিক। যৌনজীবনে অবসাদ চলে আসে। তখন অনেকেই নতুন সঙ্গী বা সঙ্গিনী খোঁজেন। এক্ষেত্রে একসঙ্গে সময় কাটানো, কথা ...

    Read More
  • Read