• Page Views 196

Yahoo denies surveillance claims amid privacy outcry

Yahoo on Wednesday rejected allegations of mass email surveillance amid an outcry from privacy activists over a report that it created a special scanning program at the behest of US intelligence.

The report, which said the US internet giant secretly scanned hundreds of millions of email accounts to help American intelligence, was “misleading,” Yahoo said.

“We narrowly interpret every government request for user data to minimize disclosure,” the company said in a statement to AFP. “The mail scanning described in the article does not exist on our systems.”

A report Tuesday by Reuters news agency, citing former employees of the internet firm as sources, said Yahoo had built a custom program in 2015 which scanned all its emails to help the National Security Agency (NSA) and the FBI.

The New York Times reported Wednesday that Yahoo had been ordered by a federal judge to search its emails for a digital “signature” in an investigation seeking information about a state-sponsored entity linked to attacks.

The Times, quoting an unnamed government official, said that in order to comply with the Foreign Intelligence Surveillance Court order, Yahoo had needed to modify its software which scans for spam and child pornography.

According to the Times’ report, the government request was unusual because it required Yahoo to systematically scan all of its users’ emails — rather than hand over data from specific users.
The Office of the Director of National Intelligence, which oversees the NSA, did not respond directly to the claims but said in a statement it does not comment on “specific techniques” to gather intelligence.

The statement echoed earlier remarks from intelligence officials, saying: “The United States only uses signals intelligence for national security purposes, and not for the purpose of indiscriminately reviewing the emails or phone calls of ordinary people.”

Privacy ‘bombshell’?

But the report was described by some activists as a “bombshell” which could, if proven true, reveal a new level of surveillance by the National Security Agency, already roiled by disclosures in 2013 by former contractor Edward Snowden.

“There’s still much that we don’t know at this point, but if the report is accurate, it represents a new — and dangerous — expansion of the government’s mass surveillance techniques,” the Electronic Frontier Foundation said in a statement.

Patrick Toomey, a staff attorney with the American Civil Liberties Union, said: “Based on this report, the order issued to Yahoo appears to be unprecedented and unconstitutional.”

Bruce Schneier, a cryptographer and fellow at the Berkman Klein Center for Internet & Society who has clashed with the NSA over surveillance, said he was not surprised by the latest claims.

“The NSA is spying on the internet, they use different techniques,” Schneier told AFP.

If confirmed, the allegations would be at odds with Yahoo’s transparency report which claimed it received a relatively small number of US government requests in 2015.

Yahoo also backed Apple’s effort to challenge a US government effort to force the iPhone maker to build a program to help decrypt a handset used by one of the shooters in a 2015 California shooting spree.

‘Not comforting’

Julian Sanchez, a fellow at the Cato Institute and critic of NSA surveillance, said his concerns were not allayed by Yahoo’s statement.

“Yahoo’s meticulously worded statement not terribly comforting,” said Sanchez, who took issue in particular with the phrase “does not exist on our systems.”

“DID it exist? Does it exist somewhere else?” he tweeted.

It was not immediately clear how or if other US tech companies faced similar situations.

Microsoft said in a statement: “We have never engaged in the secret scanning of email traffic like what has been reported today about Yahoo.”

Facebook, in a statement to AFP, said it “has never received a request like the one described in these news reports from any government, and if we did we would fight it.”

Twitter issued a similar denial.

“We’ve never received a request like this, and were we to receive it we’d challenge it in a court,” a Twitter spokesman said.

The report adds to Yahoo’s woes over security and privacy, weeks after it acknowledged data from some 500 million users may have been compromised by hackers in a breach in 2014.

In Europe, the Ireland-based Office of the Data Protection Commissioner said it would look into the latest allegations, in addition to the data breach.

“Any form of mass surveillance infringing on the fundamental privacy rights of EU citizens would be viewed as a matter of considerable concern by this office,” a statement by the agency said.

source:AFP

Share

Helium discovery a ‘game-changer’

Next Story »

Microsoft says Russia-linked hackers exploiting Windows flaw

Leave a comment

LifeStyle

  • ভাত-ভর্তায় বাঙালিয়ানা

    8 hours ago

    বাঙালি বলে কথা। ভাত-ভর্তা খাবার জন্য কোনো উপলক্ষ লাগে না। দিনে বা রাতে যখন ইচ্ছে খাওয়া যায়। রেসিপি দিয়েছেন সিতারা ফিরদৌস পেঁপে ভর্তা উপকরণ: মাঝারি আকারের ...

    Read More
  • এ সময়ের হাতব্যাগ

    1 week ago

    হাতে হাতব্যাগ থাকবে প্রয়োজনের জন্যই। তবে বৃষ্টি–বাদলার এই সময়ে হাতব্যাগের উপকরণের ব্যাপারে বিশেষ মনোযোগ চাই। নয়তো শখের হাতব্যাগটা এই ভিজে গেল বলে! বর্ষার উপযোগী হাতব্যাগ সাধারণত ...

    Read More
  • হার্ট ও রক্ত চলাচল ভাল রাখে বেদানার জুস!

    1 week ago

    নানা রকম ফলের মধ্যে স্বাদের গুণে বেদানা ফলটি সবার প্রিয়। বেদানা খেতে পছন্দ করেন না এমন মানুষ খুঁজে পাওয়া মুশকিল! আর ক্লান্তি মেটাতে এক গ্লাস ...

    Read More
  • ক্যান্সার সারিয়ে তুলবে স্বর্ণের কণা

    1 week ago

    ক্যান্সার চিকিৎসায় সাহায্য করবে স্বর্ণ। নতুন এক গবেষণা প্রতিবেদনে বলা হচ্ছে, ফুসফুসের ক্যান্সার চিকিৎসায় স্বর্ণের ছোট কণা ব্যবহার করা হলে তা ক্যান্সারবিরোধী ওষুধের কার্যকারিতা ...

    Read More
  • কাঁঠাল বিচির কয়েক পদ

    1 week ago

    কাঁঠাল ও কাঠালগাছের কোনো কিছুই নাকি ফেলনা নয়। ফল থেকে শুরু করে কাঠ, গাছের পাতা—সবই ব্যবহার করা যায়। কাঁচা কাঠাল রান্না করা যায়। পাকা ...

    Read More
  • বিশ্বজুড়ে ফ্যাশন

    1 week ago

    নীলাম্বরী ভূমি দমলাগাকেহ্যাইসা সিনেমা দিয়েই প্রথম সবার নজর কাড়েন ভূমি পেদনেকার। নায়িকা মানেই জিরো ফিগার—এই ধারণাকে বদলে দিয়ে বাড়তি ওজন নিয়েই প্রথম চলচ্চিত্রে অভিনয় করেন। ...

    Read More
  • বৃষ্টি হলেই ইলিশ-খিচুড়ি

    1 week ago

    বৃষ্টি নামলেই মনটা উদাস হয়। সঙ্গে এটাও মনে হয় ইশ্, এখন যদি ইলিশ-খিচুড়ি খাওয়া যেত! কত খাবারই তো আছে তার মধ্যে বৃষ্টি দেখলে ইলিশ-খিচুড়ি ...

    Read More
  • অ্যান্টিবায়োটিক খাচ্ছেন? একটু ভাবুন

    1 week ago

    আমাদের চারপাশে অনেক রকমের ব্যাকটেরিয়া। এগুলোর সংক্রমণে শরীরে নানা রোগ বাসা বাঁধে। সারাতে খেতে হয় অ্যান্টিবায়োটিক। কিন্তু অ্যান্টিবায়োটিকের কার্যকারিতা অনেকটাই নির্ভর করে এর ব্যবহারবিধির ...

    Read More
  • চুল, ত্বক ও লিভার ভালো রাখবে ডিম!

    1 week ago

    প্রতিদিনের সকালের নাস্তায় একটি করে সেদ্ধ ডিম রাখা উচিত। আর তাড়াহুড়ার কারণে যদি নাস্তা খাওয়ার সময় না থাকে, তাহলে সেদ্ধ ডিমটি খেয়েই সেরে নিন ...

    Read More
  • দেয়ালিকা ‘দীপ্তাক্ষ’ প্রকাশিত

    2 weeks ago

    মেহেরপুর পৌর ডিগ্রি কলেজের দ্বাদশ শ্রেণির বিজ্ঞান বিভাগের শিক্ষার্থীদের লেখা বিভিন্ন ছোট গল্প, কবিতা, অভিজ্ঞতা, ছড়া নিয়ে তৈরি দেয়ালিকা দীপ্তাক্ষ প্রকাশিত হয়েছে। বুধবার দুপুর ...

    Read More
  • Read

    More